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Dott. Mechoulam : le père de la recherche moderne sur le cannabis

Aucun autre chercheur n’a autant contribué à la recherche sur le cannabis que le Dr Raphael Mechoulam. Connu sous le nom de “père de la recherche sur le cannabis”, Mechoulam a découvert le THC et a contribué à identifier les composants du système endocannabinoïde. En 2021, il a fait sa dernière découverte dans le monde des acides cannabinoïdes.

Figure légendaire de la science cannabique

L’utilisation du cannabis par les êtres humains remonte à des milliers d’années. Dans l’Antiquité, il servait à des fins holistiques et comme matière première pour fabriquer du papier, des cordes et de la nourriture. Cependant, les secrets profonds de cette plante n’ont commencé à se dévoiler que ces derniers siècles. Des chimistes, biologistes et chercheurs scientifiques ont joué un rôle essentiel dans l’acquisition des connaissances actuelles sur le cannabis. Parmi eux, certains sont devenus célèbres pour leur contribution à la découverte des substances chimiques contenues dans la plante et pour leur compréhension de son fonctionnement dans notre organisme. Cependant, aucun de ces noms ne mérite plus d’éloges que le Dr. Raphael Mechoulam.

La dernière découverte de Mechoulam : EPM301

Le Dr Mechoulam a ouvert de nombreuses voies au cours de sa carrière, de la découverte et de l’isolement du THC à l’identification des composants clés du système endocannabinoïde. Les chercheurs modernes doivent beaucoup à ce géant académique. Dans sa dernière découverte, il a réussi à créer un acide cannabinoïde, appelé EPM301, qui promet d’être un futur médicament prometteur.

Qu’est-ce que les acides cannabinoïdes ?

EPM301 et CBDA

Au cours de sa carrière, Mechoulam a travaillé dans divers laboratoires et avec différentes équipes de recherche. Plus récemment, il a dirigé l’équipe médicale de l’EPM. C’est une entreprise pharmaceutique travaillant sur le développement de nouvelles thérapies à base de cannabinoïdes synthétiques.

L’EPM a concentré ses efforts sur la recherche sur les acides cannabinoïdes. Reshef Swisa, directeur général de l’entreprise, a déclaré : “Alors que toute l’industrie travaille sur les composés qui se décarboxylent à mesure que la plante sèche, nous sommes plus intéressés à examiner ce qui se passe réellement à l’intérieur de la plante elle-même”.

Swisa a également souligné les raisons potentielles pour lesquelles de nombreuses entreprises pharmaceutiques ne prêtent pas attention au cannabis. Selon lui, leur faible intérêt est dû au fait qu’ils ne peuvent pas breveter la formule d’une molécule naturelle.

Qu’est ce que le CBDA ?

Le CBDA, ou cannabidiol acide, est un composé chimique présent dans la plante de cannabis. Il s’agit de la forme acide du cannabidiol (CBD), l’un des principaux cannabinoïdes présents dans le cannabis. Le CBDA se trouve généralement sous forme de cristaux dans les trichomes des plants de cannabis, qui sont de minuscules glandes résineuses sur la plante.

Il est différent du CBD en termes de structure chimique. Le CBDA est présent dans la plante sous forme de précurseur du CBD, et il n’est qu’après un processus de décarboxylation que le CBDA se transforme en CBD. La décarboxylation est un processus de chauffage qui convertit le CBDA acide en CBD, ce qui se produit souvent lors de la combustion ou de la vaporisation du cannabis, ainsi que lors de la fabrication d’extraits de CBD.

Il y a un intérêt croissant pour le CBDA en tant que composé potentiellement bénéfique pour la santé. Certaines recherches suggèrent que le CBDA peut avoir des propriétés anti-inflammatoires, anti-nausée et anti-anxiété. Cependant, il est important de noter que la recherche sur le CBDA est encore relativement limitée par rapport à celle menée sur le CBD.

Le CBD est plus largement étudié et utilisé dans une variété de produits, y compris des suppléments de bien-être, des produits de soins de la peau, des huiles CBD, des gélules CBD, des extraits de résine, ainsi que des fleurs de CBD et des e-liquides à base de CBD. Le CBDA, bien que moins courant, est également disponible dans certains produits dérivés du cannabis. Les consommateurs intéressés par le CBDA doivent s’assurer de choisir des produits de haute qualité provenant de sources fiables.

EPM301 : Un Nouveau Cannabinoïde Acide Synthétisé par Mechoulam

Récemment, le Dr. Raphael Mechoulam a joué un rôle essentiel dans l’introduction d’une nouvelle avancée prometteuse dans le domaine des cannabinoïdes. Il s’agit de l’EPM301, un composé breveté et une molécule cannabinoïde synthétique à base d’acides, entièrement stable. Cette découverte a été réalisée en collaboration avec EPM, une société de biotechnologie basée aux États-Unis.

Le Dr. Mechoulam a expliqué l’importance de cette avancée : “EPM a développé une méthode pour travailler avec les composants originaux du cannabis. Alors que tout le monde parle du THC et du CBD, ces cannabinoïdes ne sont en réalité que des composés secondaires ; ils n’apparaissent que plus tard dans la plante. À l’origine, il existe un acide qui se forme dans la plante, et ces acides sont ces mondes mystérieux de composés bien plus puissants que les cannabinoïdes.”

Le défi majeur avec les cannabinoïdes acides est leur instabilité, les rendant inutilisables dans le développement de médicaments. Cependant, la découverte du Dr. Mechoulam est basée sur le développement d’une méthode permettant de stabiliser les cannabinoïdes acides, ouvrant ainsi la voie à de futures recherches pharmaceutiques passionnantes.

L’EPM301 et son potentiel médical

Grâce à cette découverte révolutionnaire, les chercheurs spécialisés dans le cannabis explorent désormais les applications potentielles de l’EPM301 dans le traitement de divers problèmes de santé. Parmi les domaines d’étude figurent le soulagement de la douleur neuropathique et le traitement du syndrome de Dravet.

Le Dr. Mechoulam lui-même a supervisé ces recherches et explique : “Nous avons évalué notre composé en le comparant non seulement aux cannabinoïdes, mais également aux médicaments déjà en usage. Par exemple, pour traiter la maladie inflammatoire de l’intestin (MII), nous avons comparé nos composés à deux médicaments conventionnels : la prednisone (stéroïdes) et un médicament biologique. Dans les deux cas, notre composé a montré une activité similaire à ces traitements couramment utilisés.

Mechoulam : le père de la recherche moderne sur le cannabis

La découverte de Mechoulam a révolutionné le monde des acides cannabinoïdes. Une fois de plus, son génie a ouvert la voie à un avenir de la médecine à base de cannabis. Aussi impressionnante soit-elle, cette découverte n’est qu’une infime partie de la vaste contribution que cet homme a apportée au monde de la science cannabique. Né en Bulgarie, Mechoulam a déménagé avec ses parents en Israël en 1949. Il a obtenu un master en biochimie à l’Université hébraïque de Jérusalem en 1952. Il a ensuite suivi d’un doctorat en chimie à l’Institut Weizmann de Rehovot.

Découverte et synthèse du THC et d’autres cannabinoïdes

Il n’a pas fallu longtemps à Mechoulam pour faire ses découvertes incroyables. Travaillant en collaboration avec son partenaire de recherche, Yehiel Gaoni, Mechoulam a réussi à isoler le THC d’un morceau de haschich. Ils ont documenté cette découverte et le processus d’isolement du cannabinoïde psychotrope. Cette étude est intitulée “Isolation, Structure et Synthèse Partielle d’un Constituant Actif du Haschich”.

Avant le EPM301, La découverte du système endocannabinoïde

Après la découverte du THC, des études sur les humains et les animaux ont confirmé son rôle principal comme composant psychotrope du cannabis. Cependant, les chercheurs se demandaient comment il produisait ces effets. Sachant que le THC est lipophile, certains pensaient qu’il agissait de manière non spécifique, se liant aux lipides des membranes cellulaires.

La Vision Révolutionnaire de Mechoulam

Le travail de Mechoulam a révolutionné cette compréhension. Dans les années 1980, lui et ses collègues ont montré que les cannabinoïdes agissaient via un mécanisme spécifique. Ils ont identifié les récepteurs CB1 et CB2 en 1988 et 1993, respectivement, catalysant la recherche sur le système endocannabinoïde.

La Clé des Molécules Endogènes et L’Innovation des Cannabinoïdes Synthétiques

Cette découverte a attiré l’attention sur les molécules endogènes qui se lient à ces récepteurs. Mechoulam a identifié l’anandamide comme un activateur du CB1 et le 2-AG comme un régulateur du système endocannabinoïde. De plus, il a conçu des cannabinoïdes synthétiques pour étudier ces récepteurs, notamment HU-210 (ciblant CB1 et CB2), HU-308 (pour les CB2), et HU-580 (une forme synthétique de CBDA ciblant les récepteurs de la sérotonine).

Mechoulam, Figurine légendaire de la science du cannabis

Mechoulam a acquis une renommée dans le domaine de la science du cannabis. Ses découvertes ont enrichi notre compréhension de la plante de cannabis. Il a ainsi élargit notre vision du corps humain et de ses systèmes. En récompense de ses efforts, il a reçu de nombreux prix et fait partie du 1 % des chercheurs les plus cités au monde dans son domaine.

En 2020, BioMed Central a interviewé Mechoulam sur ses perspectives pour la recherche sur le cannabis. Il a exprimé le souhait de voir davantage d’études cliniques sur l’homme, notamment dans le contexte du cancer. De plus, il a appelé à des recherches plus approfondies sur le système endocannabinoïde. Nous espérons que ses vœux se réaliseront dans un avenir proche.

Sources et références:

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